Илон Маск станет «могильщиком» МКС

МКС
Фото: © NASA

Американское Национальное управление по аэронавтике и исследованиям космоса (НАСА) выбрало компанию SpaceX Илона Маска для выведения с орбиты Международной космической станции (МКС) по окончании срока ее эксплуатации. Компания построит специальный аппарат, задача которого будет состоять в том, чтобы в начале следующего десятилетия столкнуть 430-тонную орбитальную платформу в Тихий океан, передает агентство Kazinform со ссылкой BBC News.

Согласно заключенному между НАСА и SpaceX контракту, стоимость работ составит около 850 млн долларов.

Первые элементы космической станции были запущены в 1998 году, полноценная эксплуатация с постоянным присутствием людей на борту началась двумя годами позже.

МКС совершает оборот вокруг Земли каждые 90 минут, двигаясь на высоте чуть больше 400 км. За четверть века на ее борту были проведены тысячи научных экспериментов, в цели которых входили как исследование процессов старения человеческого организма, так и разработка новых типов материалов.

По словам инженеров, МКС пока что по-прежнему надежна, но планы по ее утилизации необходимо разработать уже сейчас. Если предоставить станцию самой себе, то в какой-то момент она сама упадет обратно на Землю, что потенциально может обернуться большой бедой, если это произойдет в густо населенной местности.

Проект МКС возглавляют США и Россия, вспомогательную роль играют Евросоюз, Канада и Япония. Западные партнеры согласились финансировать станцию до 2030 года; Россия заявила, что ее участие в проекте продлится как минимум до 2028-го.

Ни НАСА, ни SpaceX не раскрывают подробностей конструкции «буксира», призванного свести МКС с орбиты, но, очевидно, что ему потребуется значительная тяга, чтобы безопасно направить 400-тонную станцию в атмосферу в нужном месте и в нужное время.

Большая масса и размеры станции (примерно с футбольное поле) означают, что некоторые конструкции и компоненты МКС сумеют пережить нагрев при входе в атмосферу и добраться до поверхности Земли.

Диспетчеры будут следить за постепенным естественным снижением орбиты МКС (за счет трения о следы земной атмосферы, а также воздействия гравитационных возмущений и солнечной радиации), а после возвращения последнего экипажа дадут команду «буксиру» выполнить маневр по окончательному сведению станции с орбиты.

Отработавшие свой срок космические аппараты направляют в отдаленный участок в Тихом океане, известный как «Океанический полюс недоступности» или «Точка Немо», названный в честь героя книг Жюля Верна «20 000 лье под водой» и «Таинственный остров». Это кладбище космических кораблей находится на расстоянии более чем в 2500 км от ближайшего участка суши.

 

Сейчас читают